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¿Que Están Haciendo con Argentina?

19 de junio, 2002, Mark Weisbrot   
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Knight-Ridder/Tribune Information Services - June 19, 2002
Miami Herald
- June 25, 2002
Record -Herald
(Washington Court House, Ohio) - July 7, 2002

El cabeza de la delegación del FMI a la Argentina fue arrinconado recientemente fuera de su cuarto de hotel por los periodistas de un programa popular de escándalos de televisión. Le dieron un juego de dientes plásticos de vampiro y dijeron, "Encontramos éstos alojados en el cuello del presidente Duhalde y deseamos devolverlos."

 Tales puntos de vista sobre el FMI son común en Argentina, y se ponen en contraste fuertemente con los puntos de vista expresados en los círculos de prensa y política de Washington. Aquí la discusión ha sido sobre si el FMI debe "ayudar" Argentina, que está sufriendo de cuatro años de depresión económica, un derrumbamiento de su sistema de moneda y actividades bancarias, y mora en su deuda pública. Las palomas dicen que sí, el país está desesperado; los halcones dicen que no, hasta que el gobierno demuestre más voluntad para "reformar."

Los dos lados están mal interpretando la situación verdadera. El FMI no está ofreciendo ningún tipo de ayuda a la economía Argentina. Incluso si se llegan a un acuerdo, no habrá dinero nuevo -- solamente lo suficiente para pagar el Fondo y otros acreedores oficiales como el Banco Mundial.

Además, la Argentina no está enfrentando una decisión fácil de si debe aceptar o rechazar esta "ayuda." Es mucho peor que eso. El FMI está utilizando su energía como jefe de un cártel de acreedores internacionales para prolongar la agonía de la Argentina. El crédito del Banco Mundial, de gobiernos europeos, e incluso el crédito cotidiano que los negocios necesitan para administrar comercio internacional están bloqueados hasta que el FMI de la autorización.

Esta distinción es importante. Imagínese que alguien está ahogándose, y una persona caminando al lado no hace nada para salvarle. Esto sería reprehensible moralmente. ¿Pero y si el hombre que se ahoga está intentando a agarrar un camino sobre la orilla, y alguien le patea y le empuja nuevamente dentro del río?

El último caso es mucho peor, no solamente del punto de vista moral pero del punto de vista práctico: el hombre que se ahogaba pudiera haberse salvado si no fuera por la intervención exterior. 

El FMI está practicando una forma de extorsión, y una forma bastante brutal. Dos meses atrás el Banco Mundial debía entregar unos $700 millones en fondos para los desempleados argentinos – que ahora llegan alrededor de un cuarto de la mano de obra de la Argentina. Pero decidieron esperar la aprobación del FMI.

En una estadía reciente a la Argentina, me encontré con el Dr. Nestor Oliveri, médico que coordina una clínica de la salud para los pobres de Matanza, en las cercanías de Buenos Aires. Él señaló a los niños que saltaban por encima de un alcantarillado. "Ellos tocan sus bocas y después caen enfermos. Tenemos 30% de desnutrición entre niños en esta vecindad."

La situación está empeorando, en un país que era hasta hace poco tiempo el país más rico de América Latina.

¿Qué desea el FMI de la Argentina? Después de más que seis meses de negociaciones y presión, tampoco está claro. El gobierno ya ha convenido a casi todo lo que el Fondo exigió, incluyendo cortes drásticos del gasto (especialmente para los gobiernos provinciales) y reescribir sus leyes de bancarrota para hacerlas más favorables para los acreedores. Con todo el FMI sigue moviendo los postes de la meta, y saliendo con nuevas demandas. Algunos analistas financieros han concluido que el FMI está castigando deliberadamente la Argentina por mora en su deuda internacional, para desalentar otros países de tomar esta trayectoria.

Las condiciones políticas del Fondo empeorarán probablemente la depresión, por causar despidos de centenares de millares de trabajadores y disminuyendo la demanda agregada en la economía. Por cuatro años, el FMI ha estado discutiendo que la única manera de conseguir el crecimiento de la economía es primero restaurar la confianza de los inversionistas, especialmente inversionistas extranjeros.

Pero las medidas que han recomendado para hacer eso, como cortar el gasto del gobierno, han debilitado más la economía. Estas políticas por lo tanto han tenido el efecto opuesto. Y ahora, estrangulando el crédito de las otras fuentes -- es decir, su extorsión -- el Fondo está acelerando la caída.

Desemejante de la mayoría de los países que llegan al Fondo, la Argentina tiene actualmente un superávit comercial. Esto significa que no necesita el financiamiento externo. Ni necesita dólares para fijar su sistema de actividades bancarias, que ahora funciona en pesos.

Es decir, el país es capaz de recuperarse sólo. Ahora el obstáculo más grande para reempezar el crecimiento económico podría ser el Fondo mismo. Mientras que la crisis continúa, la Argentina tiene que encontrar un camino alrededor del FMI.


Mark Weisbrot es Co-Director del Centro para la Investigación Económica y de la Política, en Washington, DC.

 

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